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認識帛琉水母湖


Photo by Skylar - Palau Blue productions




水母不是應該有毒嗎?海生生物為什麼會出現在「湖裡?」

帛琉水母湖是世界七大海底奇景之一,也是聯合國教科文組織編列的世界遺產,其特殊的地形變化和生物演化,讓水母湖成為世界上少數可以讓人類和水母共游的景點。


水母湖原先也屬於海洋的一部分,1萬2000年前,因地形抬升後逐漸與外海隔絕,形成一個長400公尺、深30公尺的內陸鹹水湖,湖四周的高位珊瑚礁形成一圈厚實的牆,截斷生物回到大海的路。大部分的海洋生物在孤立環境中耗盡養分,而平常在生物鏈底層的無脊椎動物,例如水母 ,也因少了天敵,演化為無毒水母,而因為不想餓死,這些水母居然迅速適應環境。


牠們提供自己的身體,供湖中的蟲黃藻棲息。





湖邊兩旁長滿了紅樹林,樹根上覆蓋著各種各樣的海洋無脊椎動物,而水母生長在水深0-10米的地方,因為越往深處越沒有陽光、也沒有氧氣,15米以後底部水層充滿有毒的硫化氫氣體,所以在水母湖是不可以潛水的!。


images by Coral Reef Research Foundation




大量的蟲黃藻讓水母顏色越來越深,成了特別的橘黃色,而藻類也不是白吃白住,牠們行光合作用產生的養分,就是黃金水母主要食物來源,也因此水母們每天都要追著太陽,上演兩次橫越湖面的大遷徙。



Photo by Skylar - Palau Blue productions



牠們一邊匆忙移動,一邊逆時針旋轉,讓全身的蟲黃藻都沐浴在陽光下,誰也不佔誰便宜的互助下,這樣的共生關係非常成功!



Photo by Skylar - Palau Blue productions



水母的天敵?

湖裡有一種特有的海葵 學名叫 Entacmaea medusivora,海葵出現在湖邊的樹根上,耐心地等待水母輕刷過它們伸出的觸手,當他們捕捉到水母時,這些海葵會射出刺絲囊來固定和捕捉水母,然後他們慢慢地吞沒牠們的獵物!






水母比海葵大得多,但因為水母主要由水組成,最終還是會完全被海葵吞沒。所以水母通過不進入陰影水域來避開海葵,牠們每天向太陽游泳的遷徙模式使它們遠離海葵生活的陰暗處。


而當一支樹枝落入水中時,淹沒的樹枝為海葵提供了一個新的基地,長一點的樹枝可能可以延伸到光線充足的區域,在那裡牠們就可以容易捕捉到水母。









正因為如此特別的共生關係,也成人生必去的景點之一



進去的旅客必須攜帶潛具,先在門口的水警碼頭上進行沖洗,將身上屬於外海的泥沙、鹹水物質洗淨,避免帶入不屬於裡面的物種,而對水母湖的環境造成破壞。另外,身上也嚴禁塗抹防曬乳或任何可能威脅生態的化學成分物質,之後走過一段約10分鐘先上再下的崎嶇原始叢林,才能抵達水母湖。












目前水母數量約為200萬隻,基本上在湖中游泳的人根本無法避免和水母有近身接觸,就算在湖中靜止不動,也會有水母不小心「撞上」你,圓滾滾的腦袋滾兩圈後又會自行游走。











Photo by Skylar - Palau Blue productions